Frank McGee telah membangun karier yang luar biasa sebagai penulis dan jurnalis selama setengah abad. Di tahun 1960 yang penuh gejolak, dia meliput berita sampai jauh seperti Brasil, Indonesia, dan Vietnam. Sebagai pengelola editor majalah "Pace", yang sezaman dengan "Life, Look, and Holiday," dia bekerja dengan para pemimpin pemikiran dari seluruh dunia.

Selama tahun 1970-an, McGee meluncurkan dan mengedit "New Worlds," majalah tanda tangan Orange Coast California. University of California di Irvine mengetuk dia untuk menulis buku meja kopi yang memperingati 25 tahun pertama sekolah itu. Di era 80-an dan 90-an, dia menulis dan mengedit buku-buku tentang berbagai topik yang diterbitkan dalam selusin bahasa. Hari ini, dia tinggal bersama istrinya di Tucson, Arizona.

Tyler: Terima kasih, Frank, untuk bergabung dengan saya. Anda berada di sini hari ini untuk memberi tahu kami tentang buku baru Anda "A Song for the World" yang menceritakan kisah tentang bagaimana Colwell Brothers dan Herb Allen menggunakan musik untuk membawa perdamaian dan diplomasi ke dunia, khususnya melalui grup, Up with People . Untuk memulai, apakah Anda akan memberi tahu pembaca kami sedikit tentang bagaimana itu dimulai?

Frank: Senang, Tyler. Dengan Orang mulai dengan cara yang mengejutkan semua orang pada saat itu. Ia lahir pada tahun 1960-an untuk memberikan suara kepada kaum muda yang ingin memiliki suara dalam membangun masa depan. Ada bab dalam buku tentang itu. The Up with People show diluncurkan pada embrio pada tahun 1965 di sebuah konferensi untuk kepemimpinan muda di sebuah pulau di Great Lakes. Ini berevolusi pada musim panas itu dalam pertunjukan dari kapal layar yang mengelilingi pelabuhan setempat, dan dalam beberapa minggu, secara harfiah, itu ada di orbit di seluruh dunia. Tidak ada yang mengharapkan hal itu terjadi, paling tidak dari semua Colwell Brothers dan Herb Allen, yang pada mulanya hanya ingin menyediakan sebuah platform untuk idealisme dan kreativitas para pemuda yang menghadiri konferensi. Anda dapat mengatakan bahwa Up with People lahir melalui hasrat untuk berubah.

Penonton domestik dan global datang untuk mengenal Colwells dan Allen di dekade berikutnya melalui Up dengan People's Super Bowl Halftime Shows. Beberapa pemain telah melakukan tur di setiap benua dan di seluruh AS dan Kanada. Di Amerika Bicentennial Year, 1976, mereka bermain di 771 kota di AS untuk menghidupi penonton yang berjumlah 3,9 juta. Tahun itu mereka benar-benar menemukan format jatah Super Bowl modern ketika NFL mengundang mereka untuk tampil. Bab pertama "A Song for the World" dibuka dengan acara itu. Saya harus mengatakan (berbicara secara sederhana sebagai penulis!) Bahwa ini adalah kisah yang sangat dramatis. Pada tahun 1980 saya mendapat hak istimewa untuk menjadi fotografer lapangan selama pertunjukan mereka di Super Bowl XIV di Rose Bowl.

Tyler: Frank, aku mengerti kamu sudah berteman dengan Colwell dan Allen selama lima puluh tahun. Maukah Anda memberi tahu kami sedikit tentang persahabatan itu dan bagaimana perkembangannya?

Frank: Setengah abad, Tyler! Saya pertama kali bertemu mereka di usia remaja. Saya belum maju jauh melampaui itu sendiri. Allen diakui sebagai jenius musik dari masa mudanya, seorang anak ajaib. Di kota asalnya di Seattle dia terkenal sebagai penyihir di gambang. Dia berlatih di bawah instruktur piano klasik terbaik di Northwest dan terdaftar untuk memasuki Oberlin School of Music, tetapi semangatnya di masa remajanya adalah band tarinya, Herbie Allen dan His Orchestra. Herb adalah seorang junior di sekolah menengah ketika kami bertemu. Saya kemudian bekerja dengan Moral Re-Armament (MRA), sebuah kelompok sukarelawan internasional yang fokus pada pengembangan pemimpin yang bertanggung jawab di seluruh spektrum masyarakat yang luas. Herb langsung merespon tujuan tersebut. Semakin banyak saya menyadari implikasi dari kesiapan artis muda seperti Herb dan Colwells untuk terlibat dalam tujuan yang memberi relevansi dan makna dengan bakat mereka.

The Colwell Brothers sudah menjadi bintang musik country ketika jalan kami menyeberang di Southern California. Mereka tetap di acara televisi NBC Tex Williams, siaran mingguan dari Orange County's Knott's Berry Farm, yang merupakan taman hiburan pertama di Amerika (Disneyland dibuka kemudian di ujung jalan). The Brothers, berusia 19, 17, dan 15, adalah grup termuda yang terikat kontrak dengan major label, Columbia Records.

Saya pernah menjadi pemeran pertunjukan musikal Barat, dan seseorang memberi mereka tiket untuk pertunjukan perdana Hollywood. Ironisnya, pertunjukan itu tentang saudara-saudara yang memperebutkan hak atas air. "A Song for the World" menceritakan kisah menakjubkan tentang apa yang terjadi selama beberapa bulan berikutnya; Saya mengatakan luar biasa karena dalam waktu kurang dari setahun mereka memberikan penampilan pertama mereka dalam bahasa lain selain bahasa mereka sendiri. Itu di Swiss, ketika mereka bernyanyi dalam bahasa Prancis untuk Robert Schumann, mantan menteri luar negeri Prancis dan pendiri Uni Eropa. Selama dekade berikutnya mereka akan menulis dan bernyanyi dalam 37 bahasa dan dialek, dengan bantuan dari penduduk setempat, tentu saja. Mereka semua berbicara bahasa Italia. Herb Allen, yang bekerja selama bertahun-tahun di Italia, berbicara seperti orang pribumi. Ada insiden dalam buku tentang Allen yang menemukan senapan mesin di bawah tempat tidurnya ketika dia tinggal bersama keluarga Bruno, seorang komunis muda yang dia kenal: "Apa yang membuatmu khawatir?" Bruno bertanya kepada Herb ketika dia "kebetulan" menyebutkan penemuannya. "Kita semua memiliki senapan mesin di sini. Ada satu di setiap apartemen di blok. "

Tyler: Frank, mengapa Anda memutuskan untuk menulis "A Song for the World?"

Frank: Saya tidak ingin terdengar aneh tentang ini, tapi saya pikir menulis buku itu sudah diputuskan untuk saya. Pada musim semi tahun 2003 saya berada di sebuah pertemuan rekan-rekan lama yang bertemu dari waktu ke waktu untuk memperbarui persahabatan dan berbicara tentang apa yang terjadi di dunia kita. Seorang pengacara masa percobaan dari Oakland mengatakan bahwa orang-orang muda di kotanya sedang dihadapkan dengan situasi yang tak terbayangkan setiap hari, dan sangat membutuhkan harapan. "Seharusnya ada buku tentang Colwell dan Herb," ​​katanya.

Saya tidak bercanda ketika saya mengatakan pikiran itu menghantam saya dengan sentakan yang hampir tersentak sehingga saya harus menulisnya. Istri saya, Helen, yang telah menjadi mitra saya dalam usaha kreatif selama setengah abad, merasakan dorongan yang sama. Dan begitu pula teman saya John Ruffin, yang memoderasi diskusi kami hari itu. Perusahaan John, Many Roads Publishing, pada akhirnya akan menghasilkan buku, dengan dukungan keuangan startup dari lebih dari seratus orang dari seluruh dunia yang percaya cerita ini harus diceritakan.

Tyler: Itu cerita yang luar biasa, Frank. Jelas, musisi memiliki kekuatan untuk menjadi pengaruh besar pada orang muda, baik positif maupun negatif. Apakah menurut Anda Up With People dapat menjangkau orang-orang muda hari ini dan apa pesan mereka kepada para pemuda?

Frank: Di akhir Up with People, selalu ada orang-orang muda di antara penonton yang mendaftar untuk bepergian bersama para pemain. Kadang-kadang mereka terlalu muda untuk memenuhi syarat, kadang-kadang terlalu tua, tetapi elemen yang paling menjangkau orang, saya pikir, adalah tujuan yang penting. Tentu saja pertunjukan itu sendiri merupakan daya tarik besar, tetapi dalam setting "Membawa Dunia Bersama," tampaknya menawarkan jawaban untuk pertanyaan yang ada di mana-mana, "Apa yang bisa dilakukan oleh satu orang?"

Tyler: Saya mengerti para seniman ini banyak bepergian dan menyaksikan sejarah dalam pembuatan di beberapa negara. Maukah Anda memberi kami contoh salah satu peristiwa paling menarik yang mereka saksikan atau ikuti?

Frank: Bagaimana kalau dua? Serius, ada banyak kesempatan luar biasa yang dijelaskan dalam buku ini, misalnya, menjadi pemain musik internasional pertama di Tiongkok setelah runtuhnya "Gang Empat" yang terkenal itu. atau mengambil pertunjukan pertama ke Rusia setelah Perang Dingin, bahkan sebelum Tembok Berlin runtuh. Tapi di sini ada dua:

Pada tahun 1957, Perdana Menteri Jepang Nobusuke Kishi akan memulai tur yang melelahkan di Asia Tenggara di mana ia akan meminta maaf kepada negara-negara Pasifik atas kekejaman yang telah dilakukan Jepang selama Perang Dunia II. Colwells dan orang-orang yang bekerja dengan mereka, beberapa di antaranya adalah anggota parlemen, telah berdialog dengan Kishi selama berbulan-bulan, dan di kediaman resminya pada malam keberangkatan, mereka diundang untuk mempresentasikan seluruh program pengiriman untuk perdana menteri, menteri kabinet, dan pejabat tinggi pemerintah. Teman-teman mereka berbicara dan Colwells bernyanyi, dengan lagu-lagu khusus yang ditulis dalam bahasa Jepang untuk acara ini. Suara terakhir yang Kishi dengar malam itu ketika dia berangkat ke bandara adalah musik tiga pemuda Amerika, mengenakan kostum barat, bernyanyi untuknya dalam bahasanya sendiri.

Dua tahun kemudian Colwell Brothers berada di Kongo, hari ini disebut Zaire, di mana mereka bernyanyi pada acara perayaan resmi ketika negara itu memperoleh kemerdekaannya. Kongo adalah ukuran Eropa Barat! Selama tahun yang penuh gejolak dan penuh gejolak, mereka tetap bekerja di negara itu, hidup melalui pemberontakan, revolusi, dan penyerangan kembali oleh pasukan penjajah bekas Kongo di Kongo, dan kemudian intervensi U.N. Presiden Lumumba dibunuh pada tahun itu. Dengan tim internasional, Colwell mengunjungi setiap provinsi di negara tersebut, bertemu dengan para kepala suku di desa-desa, bernyanyi untuk orang banyak di stadion, untuk pasukan militer dan pasukan penjaga perdamaian PBB di konser terbuka, dan tampil untuk para pemimpin nasional dari semua pihak di ibukota negara Leopoldville. Pada musim hujan mereka menyeberangi sungai-sungai yang membengkak dengan van mereka yang bertengger di atas feri yang dibangun dari papan-papan yang diletakkan di atas kano-kano sampah yang diikat dari sisi ke sisi. Sore itu tentara menguasai negara itu dengan kudeta, Kongo sepenuhnya tanpa komunikasi telepon atau telegraf dengan dunia luar. Satu jam setelah tengah malam malam itu, saudara-saudara membawa para wartawan ke sebuah desa terpencil yang telah mereka kunjungi beberapa bulan sebelumnya di Sungai Kongo, di mana para wartawan dapat mempekerjakan warga desa dan tanpa suara menyelinap ke dalam kano-kano ruang bawah tanah untuk menyampaikan berita itu kepada dunia. Selama tahun itu, dengan rekan tim internasional mereka, Colwells membuat lebih dari 400 siaran di Radio Kongo, satu-satunya sarana komunikasi negara itu, program-program uskup pembantu Leopoldville yang disebut "suara kewarasan bagi bangsa."

Tyler: Wow, itu tekad. Apa yang Anda pikir benar-benar memotivasi Colwell dan Herb Allen untuk mengambil risiko semacam ini?

Frank: Itu sulit untuk dijawab, setidaknya bagi saya, tanpa sepatutnya mengutip dari siaran pers. Saya telah melihat pasir, keringat, dan pengorbanan yang terlibat. Mereka bisa berbalik seribu kali dari jalan yang mereka pilih. Tetapi mereka percaya bahwa sesuatu yang langgeng dapat dicapai, dan bahwa mereka dimaksudkan untuk memberikan waktu dan bakat mereka untuk itu. Saya tidak berpikir mereka memiliki sedikit ide ketika mereka memulai perjalanan ini di mana mereka akan membawa mereka, atau bertanya kepada mereka.

Tyler: Frank, ketika kelompok-kelompok lain seperti The Beatles dan The Rolling Stones membuat hits besar dan mungkin berton-ton uang pada tahun 1960-an dan seterusnya, mengapa Up with People fokus pada tur dunia dan negara-negara yang sedang berkunjung dalam krisis?

Frank: Saya pikir itu bermuara pada "alasan untuk menjadi". Saya memiliki sedikit keraguan bahwa 20.000 anak muda yang telah mengambil bagian dalam Up with People selama empat puluh tahun pertama akan menghargai banyak uang! Dan saya tahu Herb and the Brothers tidak akan keberatan!

Tetapi untuk mendapatkan jawaban atas pertanyaan Anda, Anda harus melihat pilihan yang mereka buat lebih dari selusin tahun sebelum Up with People bahkan menjadi sorotan mata siapa pun. Lihatlah sampul belakang buku, yang memiliki beberapa paragraf di bawah judul, "Kekuatan Musik." Ada garis di sana yang mengatakan, "Mereka benar-benar berjalan menjauh dari masa kecil, kenyamanan, karier, dan orang-orang yang mereka cintai, menempatkan segala sesuatu di garis untuk sesuatu yang mereka percaya. Mereka percaya mereka bisa mengubah dunia."

Tyler: Mengapa Anda berpikir "Up with People" telah begitu sukses?

Frank: Bahkan lebih dari hiburan pertunjukan Up with People, saya pikir itu menyentuh hati dalam kesadaran orang. Kita semua ingin tahu ada harapan untuk masa depan. Kami semua ingin berpartisipasi entah bagaimana dalam menciptakannya. Untuk melihat anak-anak muda mendedikasikan diri mereka untuk tujuan itu adalah tantangan sekaligus inspirasi. Pertunjukan itu sendiri benar-benar sebuah jendela pertunjukan. Apa yang ada di dalam toko adalah dorongan, persuasi yang lembut, dan mungkin bahkan sedikit provokasi untuk terlibat dalam kehidupan komunitas Anda, untuk menjadi sukarelawan dengan orang lain yang bekerja untuk membuat perbedaan.

Tyler: Untuk pembaca yang tidak familier dengan grup, apa saja beberapa lagu yang mungkin mereka kenali?

Frank: Orang mungkin tahu "Di mana Jalan Datang Bersama," oleh Paul Colwell. Ini adalah balada yang menyentuh dan menyentuh tentang siapa kita:

Tak satu pun dari kita dilahirkan sama,

Kami tidak tahu mengapa

Begitulah cara kami datang,

Setiap detakan jantung sedikit berbeda,

Setiap jiwa bebas untuk menemukan jalannya,

Seperti sungai yang mengarah ke laut.

Ada banyak jalan yang harus dilalui,

Dan mereka pergi dengan banyak nama,

Mereka tidak semua berjalan dengan cara yang sama,

Tetapi mereka sampai di sana sama saja.

Dan saya punya perasaan

Bahwa kita akan bertemu suatu hari nanti

Di mana jalan-jalan berkumpul

Sampai di jalan.

Jika Anda tinggal di Kongo, Anda pasti akan akrab dengan "Vive le Congo" Colwell Brothers, yang menjadi sesuatu seperti lagu kebangsaan kedua dan dimainkan di Radio Kongo selama bertahun-tahun.

Dan tentu saja, "Up with People" adalah lagu yang dikenal di seluruh dunia. CD dari Kata dan Musik Paul Colwell akan segera tersedia di http://www.asongfortheworld.com.

Tyler: Maukah Anda memberi tahu kami sedikit tentang aspek penulisan lagu dari grup? Siapa yang menulis musik dan siapa yang menulis lirik? Dari mana mereka mendapatkan ide-ide mereka, dan bagaimana semua itu datang bersama sehingga musik dapat dilakukan?

Frank: Paul Colwell, seperti yang saya sebutkan, menulis banyak lagu yang dilakukan di awal pertunjukan. Dia sering memiliki kolaborator, sering Herb Allen, yang terdaftar sebagai rekan penulis. Ada bab dalam buku berjudul, "Birth of a Phenomenon," tentang penulis lagu, arranger, dan produser dari beberapa negara yang telah bekerja dengan Up with People baik dalam jangka panjang atau pada acara-acara tertentu.

Beberapa album Up with People telah diproduksi di Inggris, dengan teknisi dan arranger terkemuka dibawa oleh David Mackay, kolaborator lama. Mackay memiliki koleksi album emas dan platinum yang mengesankan untuk kreditnya, termasuk produksi hit internasional New Seekers, "Saya ingin Mengajarkan Dunia untuk Menyanyi." Seorang penulis yang dibawa Mackay adalah John Parr, salah satu penulis "Api St. Elmo, dan juga David Mallory, salah satu penulis lagu pop / rock Prancis yang paling sukses yang menciptakan sebagian besar hits megastar Johnny Hallyday, kadang-kadang disebut French Elvis Presley .

Tyler: Anda menyebutkan Colwells telah menulis banyak lagu dalam berbagai bahasa dan dialek? Bagaimana cara mereka menyediakan semacam ini rasa internasional untuk musik mereka?

Frank: Saat mereka menulis lagu dalam bahasa lain, hampir selalu ada orang-orang dari daerah itu. Ada sejumlah cerita di buku tentang ini. Misalnya, begitu mereka bepergian dengan Rajmohan Gandhi, cucu dari Mahatma Gandhi, ke selatan India untuk bergabung dalam upaya reformasi tanah Vinoba Bhave, murid Gandhi dan pria yang dianggap sebagai penerus spiritualnya. Di sebuah stasiun kereta api di Bombay, mereka bertemu dengan seorang teman senator Rajmohan yang membantu mereka menulis lagu di Marathi, bahasa ibu negara bagian Maharashtra di mana mereka akan menuju keesokan harinya. Setelah perjalanan 12-jam berdebu di 117 derajat panas di Plymouth tujuh penumpang berusia 20 tahun mereka menguasai lagu. Tiba untuk bertemu Vinoba Bhave, mereka mengangkut bass akustik Ralph dan instrumen mereka yang lain keluar dari mobil lama, dan tampil dalam bahasa Marathi untuk orang suci dan ribuan pengikutnya. Vinoba Bhave menggunakan kata-kata dari lagu mereka sebagai tema pidatonya kepada orang banyak.

Tyler: Secara musik, apa yang Anda rasakan membuat "Up With People" menonjol dari kelompok lain?

Frank: Saya pikir ini adalah isi dari lagu-lagu itu, ditambah maksud mereka. Mereka berbicara tentang meruntuhkan tembok-tembok kesalahpahaman, kesenangan, bergerak menuju batas-batas baru. Lagu-lagu diambil dari kehidupan. Satu, "The Last Embrace," terinspirasi oleh PBS khusus tentang jembatan yang membentang tanah tak bertuan di antara zona perang di Kosovo, dan seorang anak laki-laki Kristen dan gadis Muslim yang jatuh cinta, dan meninggal karena tembakan di jembatan mencoba untuk menyilangkannya bersama. Banyak lagu telah ditulis untuk acara-acara khusus, untuk orang-orang spesial. Sebuah refleksi oleh Kapten Eugene Cernan, orang terakhir yang berjalan di bulan, bahwa dia telah melihat kembali ke bumi dan melihat "sebuah dunia tanpa batas," mengilhami lirik visioner "MoonRider." "Song for China" karya Paul Colwell dan Herb Allen membuka hati dan pintu di China ketika pemain Up with People pergi ke sana pada 1978 sebelum hubungan diplomatik didirikan antara Cina dan AS.

Tyler: Frank, apa yang Anda rasakan adalah Herb Allen dan kontribusi terbesar Colwell Brothers?

Frank: Bolehkah saya menjawabnya dalam dua bagian? Yang pertama akan menjadi respons pribadi. Keempat orang ini telah memperkaya kehidupan banyak orang. Mereka menyenangkan untuk bersama, tidak pernah menganggap diri mereka terlalu serius, dan tidak pernah, tidak pernah terbawa dengan PR tentang mereka. Mereka cepat menangkis kredit dan memberikannya kepada orang lain, dan saya tidak pernah mendengar mereka mengklaim telah menyebabkan hal-hal positif terjadi karena pekerjaan mereka. Tentu saja saya tahu sebaliknya, tetapi mereka akan menekan tombol "hapus" pada setiap "putaran" yang mungkin saya coba masuk ke dalam buku. Oke, sekarang untuk berpisah dua:

Bagi saya, kontribusi terbesar mereka adalah demonstrasi kekuatan musik untuk menghasilkan perubahan. Mereka biasanya menulis dan melakukan tidak sembarang musik, tetapi musik yang menyentuh kehidupan, diambil dari apa yang penting bagi orang-orang, dan dari apa yang mereka lihat di sekitar mereka. Mereka tidak pernah berangkat untuk memberi tahu orang lain apa yang harus mereka pikirkan atau lakukan. Sebaliknya, mereka pergi kemana-mana untuk mendengarkan, belajar, dan memahami. Akibatnya, pintu dan hati tampak terbuka bagi mereka di mana-mana. Anda mungkin mengatakan bahwa Up with People adalah warisan mereka. Saya pikir bagi mereka itu lebih dari sekadar pertunjukan atau organisasi; ini adalah bukti untuk tua dan muda apa yang dikatakan pendidik Inggris Raya Edward Thring 150 tahun yang lalu, bahwa musik "cepat atau lambat adalah ikatan dunia yang hebat."

Tyler: Terima kasih, Frank, untuk bergabung denganku hari ini. Sebelum kita pergi, apakah Anda akan memberi tahu pembaca situs web Anda di mana mereka dapat membeli salinan buku dan juga informasi lain apa yang mungkin mereka temukan di sana tentang "A Song for the World?"

Frank: Pergi ke http://www.asongfortheworld.com. Anda dapat memesan buku di sana, membaca ulasan, belajar kota mana yang dijadwalkan untuk dikunjungi untuk konser dan pendaftaran buku, dan melihat banyak foto dari buku tersebut. Terima kasih banyak karena kedatangan saya hari ini, Tyler.

Tyler: Terima kasih, Frank. Saya berharap Anda beruntung dengan "A Song for the World" dan saya berharap ini memperkenalkan Colwell dan Allen kepada generasi penggemar baru.